Franklin, Benjamin


Franklin, Benjamin
► (1706-90) Político, físico y escritor estadounidense. Se decidió a montar su propia imprenta, para lo cual se trasladó, en 1723, a Londres con el fin de adquirir los conocimientos suficientes del negocio editorial. En 1726 volvió de nuevo a Filadelfia, estableciendo allí una imprenta. Publicó y dirigió la Pennsylvania Gazette y se ocupó eficazmente de difundir la cultura y mejorar los servicios públicos. Prestó grandes servicios a la causa de las colonias como agente de Pensilvania en Londres y a la naciente República como representante de la misma en París. Investigó los fenómenos eléctricos, inventó el pararrayos y escribió unas interesantes Memorias.

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(17 ene. 1706, Boston, Mass., EE.UU.–17 abr. 1790, Filadelfia, Pa., EE.UU.).

Estadista, científico, filósofo y editor estadounidense. A los 12 años de edad entró a la imprenta de su hermano con contrato de aprendiz. Autodidacta de la buena escritura, en 1723 se trasladó a Filadelfia donde fundó el periódico Pennsylvania Gazette (1730–48) y escribió Poor Richard's Almanack [El almanaque del pobre Richard] (1732–57), cuyos proverbios y aforismos realzaban la prudencia, la laboriosidad y la honradez. Se hizo próspero y promovió servicios públicos en Filadelfia: una biblioteca, un servicio de bomberos, un hospital, una compañía de seguros y una academia que se convirtió en la Universidad de Pensilvania. Inventó la estufa Franklin y los lentes bifocales, y sus experimentos con electricidad inspiraron la invención del pararrayos. Perteneció al poder legislativo colonial (1736–51). Asistió como delegado al Congreso de Albany (1754). Representó a la colonia en Inglaterra, en un conflicto relativo a tierras e impuestos (1757–62); volvió a ir en 1764, en calidad de agente de diversas colonias. El asunto de la tributación lo llevó paulatinamente a abandonar su apoyo inicial a un gobierno colonial unificado bajo dominio británico. Como estimaba que la tributación debía ser prerrogativa de los poderes legislativos representativos, se opuso a la ley del Timbre y ayudó a obtener su revocación. Asistió como delegado al segundo Congreso continental e integró el comité que redactó la Declaración de Independencia. En 1776 viajó a Francia en busca de apoyo para la guerra de independencia de los Estados Unidos de América. Celebrado y agasajado por los franceses, negoció un tratado que contemplaba préstamos y apoyo militar a EE.UU. En 1781 colaboró en la negociación de un tratado preliminar de paz con Gran Bretaña. Como integrante de la convención constitucional de 1787, desempeñó un papel decisivo en las gestiones para lograr la adopción de la Constitución de los Estados Unidos de América. Se le considera uno de los funcionarios públicos más extraordinarios y brillantes de la historia estadounidense.

Enciclopedia Universal. 2012.

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